La dernière frontière : l’Alaska lointaine et sauvage


L’Alaska (“continent” en langage inuit) est l’Etat des Etats-Unis le plus vaste, avec une superficie totale de 1 717 854 km², soit plus de trois fois celle de la France métropolitaine. Seuls 683478 habitants peuplent cet état très particulier.highways_alaska

L’Alaska est bordé au nord par l’océan Arctique et la mer de Béring et au sud par l’océan Pacifique. Ce territoire est séparé de l’Asie par le détroit de Béring. La capitale, Juneau est accessible uniquement en avion ou en bateau.

Au 19ème siècle on appelait cette région “l’Amérique russe” en raison de la vente de ce territoire par la Russie en 1867 pour la modique somme de 7 200 000,- de dollars américain. Ce qui, en fait et rétrospectivement, n’est rien  en regard de l’extraordinaire richesse du sous-sol en pétrole.

L’Alaska n’entra dans l’Union que tardivement, en 1959.

Ce territoire attire aujourd’hui bon nombre de touristes (tourisme plus local il est vrai) à la belle saison,  venus admirer les ours et les fjords et pratiquer la pêche sportive au saumon et à la truite.     Equipé contre les grizzly

L’Alaska ne possède aucune frontière commune avec un autre État américain. Il partage cette caractéristique avec Hawaii. Il est bordé à l’est par le territoire du Yukon et la province de Colombie Britannique, deux régions du Canada. La frontière entre l’Alaska et le Canada s’étend sur 2 477 km. Ailleurs, trois ensembles maritimes entourent l’Alaska : le golfe d’Alaska, qui se trouve au nord de l’océan Pacifique ; la mer de Béring et la mer des Tchouktches, qui le sépare de l’Asie à l’ouest ; la mer de Beaufort enfin, qui borde les côtes nord et fait partie de l’océan Arctique. Le détroit de Béring sépare naturellement l’Alaska de la Russie.Unalaska et son église orthodoxe

L’Alaska est une grande zone sismique. Deux des trois plus violents tremblements de terre jamais enregistrés ont touché l’État américain :

* à Prince William Sound, en 1964 (séisme de magnitude 9,2)
* dans les îles Andreanof, en 1957 (magnitude 9,1)

Lire la suite La dernière frontière : l’Alaska lointaine et sauvage

Publicités

Les Seychelles ! Des îles paradisiaques


Les Seychelles constituent un archipel de 115 îles, situé dans l’océan Indien et rattaché au continent africain. Toutes ces îles sont regroupées en un Etat dont l’île principale est Mahé.Carte

Les îles qui forment le cœur de l’archipel (Mahé, Praslin, La Digue) sont du type micro-continent, en effet ni corallien ni volcanique, le sous-bassement est de type granitique. On peut en voir de magnifiques affleurements à la fameuse plage Anse source d’Argent dans l’île de la Digue. D’autres îles (Aldabra, la plus grande des îles de l’archipel) sont de type corallien.

La langue courante est le créole, à base lexicale française, mais l’anglais et le français sont respectivement parlés par 45% et 37% d’une population très métissée, originaire d’Europe, d’Afrique et de l’Inde.

Le tourisme est la principale ressource des Seychelles. La pêche thonière industrielle est développée, Port-Victoria est le premier port de transbordement de thon de l’océan indien. Une conserverie existe sur place.

Vouloir visiter cet archipel lors d’un unique séjour relève de la gageure et ne permettrait pas de découvrir avec sérénité les trésors photographiques qu’il renferme.

carte_seychelles1

L’une des liaisons aériennes principales se fait à partir de l’aéroport Roissy Charles de Gaulle à Paris. Après un vol d’environ 9 heures l’arrivée se fait à l’aéroport très pittoresque de Victoria (la capitale) sur l’île de Mahé. De là des connections sont opérées soit en avion bi-moteurs à faible capacité de places vers les îles équipées d’un terrain d’atterrissage, soit en hélicoptère ou en vedette rapide.

Notre séjour, ou plutôt nos séjours, se sont déroulés principalement sur l’île relativement accidentée de Praslin, située au nord-est de Mahé, que l’on atteint par un vol intérieur d’environ 15 mn.

Praslin est la seconde plus grande île (38 km²) de l’archipel des Seychelles, située 44 km au nord-est de Mahé et elle a une population de 6.500 habitants.  Les principaux bourgs sont Baie Ste Anne, Anse Volbert et Grand’Anse.

L’île est particulièrement célèbre, en plus de ses plages paradisiaques, pour sa vallée de Mai, réserve botanique comportant de nombreuses plantes endémiques et classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1983.Carte de Praslin

L’île a d’abord été nommée « Isle des Palmes » par l’explorateur français Lazare Picault en 1744. A cette époque, elle était utilisé comme cache par les pirates et les marchands arabes. En 1768, elle a été renommée Praslin en l’honneur du diplomate français César Gabriel de Choiseul, duc de Praslin.

Lire la suite Les Seychelles ! Des îles paradisiaques

“You don't take a photograph, you make it.” ― Ansel Adams