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Les Seychelles ! Des îles paradisiaques


Les Seychelles constituent un archipel de 115 îles, situé dans l’océan Indien et rattaché au continent africain. Toutes ces îles sont regroupées en un Etat dont l’île principale est Mahé.Carte

Les îles qui forment le cœur de l’archipel (Mahé, Praslin, La Digue) sont du type micro-continent, en effet ni corallien ni volcanique, le sous-bassement est de type granitique. On peut en voir de magnifiques affleurements à la fameuse plage Anse source d’Argent dans l’île de la Digue. D’autres îles (Aldabra, la plus grande des îles de l’archipel) sont de type corallien.

La langue courante est le créole, à base lexicale française, mais l’anglais et le français sont respectivement parlés par 45% et 37% d’une population très métissée, originaire d’Europe, d’Afrique et de l’Inde.

Le tourisme est la principale ressource des Seychelles. La pêche thonière industrielle est développée, Port-Victoria est le premier port de transbordement de thon de l’océan indien. Une conserverie existe sur place.

Vouloir visiter cet archipel lors d’un unique séjour relève de la gageure et ne permettrait pas de découvrir avec sérénité les trésors photographiques qu’il renferme.

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L’une des liaisons aériennes principales se fait à partir de l’aéroport Roissy Charles de Gaulle à Paris. Après un vol d’environ 9 heures l’arrivée se fait à l’aéroport très pittoresque de Victoria (la capitale) sur l’île de Mahé. De là des connections sont opérées soit en avion bi-moteurs à faible capacité de places vers les îles équipées d’un terrain d’atterrissage, soit en hélicoptère ou en vedette rapide.

Notre séjour, ou plutôt nos séjours, se sont déroulés principalement sur l’île relativement accidentée de Praslin, située au nord-est de Mahé, que l’on atteint par un vol intérieur d’environ 15 mn.

Praslin est la seconde plus grande île (38 km²) de l’archipel des Seychelles, située 44 km au nord-est de Mahé et elle a une population de 6.500 habitants.  Les principaux bourgs sont Baie Ste Anne, Anse Volbert et Grand’Anse.

L’île est particulièrement célèbre, en plus de ses plages paradisiaques, pour sa vallée de Mai, réserve botanique comportant de nombreuses plantes endémiques et classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1983.Carte de Praslin

L’île a d’abord été nommée « Isle des Palmes » par l’explorateur français Lazare Picault en 1744. A cette époque, elle était utilisé comme cache par les pirates et les marchands arabes. En 1768, elle a été renommée Praslin en l’honneur du diplomate français César Gabriel de Choiseul, duc de Praslin.

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