Fall Foliage dans le Nord-Est des Etats-Unis


 

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Chaque automne, dame nature offre un spectacle unique de couleurs chatoyantes dans de nombreuses régions des Etats-Unis. Des jaunes ocres aux rouges vifs, les feuilles des arbres se transforment, montrant leurs teintes riches et vibrantes.

Du nord-est des Etats-Unis au sud-est et au centre-ouest, la saison du feuillage (foliage) s’étend de début septembre dans les régions septentrionales et se termine dans les régions méridionales en novembre.

Le spectacle est époustouflant et nous avons eu le privilège d’y assister cette année.

Chaque année, les voyageurs du monde entier affluent dans ces régions pour admirer le feuillage d’automne et avoir un aperçu de la splendeur de la nature.

Il est difficile de prédire avec précision les dates des pics de couleurs car l’avancement du foliage dépend des conditions météorologiques. En effet, une chaleur persistante (tout comme cette année) contribue à la production de chlorophylle et ce faisant d’un retard dans les changements de couleurs.

Il existe néanmoins des cartes prédictives publiées chaque année par le service des Parcs Nationaux américain ou par des associations d’amoureux du “Fall foliage”.

 

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La meilleure période d’observation est celle déterminée par le “peak time” représentée sur cette carte par la couleur rouge vif.

Les couleurs d’automne peuvent être très différentes d’un endroit à l’autre. Certaines régions auront une saison de changement de couleurs très courte d’une semaine ou moins, tandis qu’ailleurs elle peut durer près d’un mois. Chaque emplacement produira des couleurs différentes, selon le type de flore et d’autres facteurs tels que le climat et le sol.

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Idée de voyage : de Denver à Denver


Le circuit proposé dans ce billet se déroule sur plusieurs états des USA et nous amènera à parcourir, partiellement il est vrai, le Colorado, l’Arizona, le Texas et le Nouveau-Mexique sur environ 5500 kilomètres.

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Un minimum de trois semaines, voire quatre, sont nécessaires pour sillonner ces états mythiques hauts en couleurs et en surprises de tous ordres. Préparez vos cartes photographiques SD ou CF !

L’atterrissage a lieu le lundi 3 août 2009 à l’aéroport de Denver, capitale du Colorado, dans la vallée de la rivière South Platte sur le flanc ouest des Grandes Plaines.

Denver (566 974 habitants – 2 408 750 si l’on intègre la zone métropolitaine de Denver-Aurora) est surnommée la Mile-High City car son altitude officielle exacte est d’un mile (1609 m) au-dessus du niveau de la mer. Denver L’artère principale est piétonne et il y fait bon flâner et se reposer sur ses terrasses bruyantes avant de récupérer son véhicule (idéalement un RV ou motorhome).

Le 4 août nous récupérons notre camping-car de 29 pieds de long (environ 9 mètres) auprès de notre loueur favori, “road bear”. M-500809-0147 Une fois les formalités accomplies (très rapide en raison de notre habitude à louer ce genre de véhicule) nous nous dirigeons, après un arrêt ravitaillement dans un des hypermarchés locaux (Albertsons Inc), par l’inter state I70 vers la sortie est de la ville, en direction des Montagnes Rocheuses que nous affectionnons tant.

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Idée de voyage : Idaho, Montana et Wyoming


Encore une fois, nous aborderons dans ce billet une idée de voyage originale qui diffère des traditionnelles offres émanant des non moins traditionnelles agences de voyages.

Le circuit proposé ici combine les Etats de l’Idaho et du Montana avec une petite incursion au Canada et dans l’Etat du Wyoming. Il permet la découverte d’une partie des Etats-Unis souvent délaissée mais riche en paysages magnifiques et en vie sauvage pléthorique.

Le point d’orgue de ce voyage est sans nul doute le parc national de Glacier National Park (USA), de Lacs-Waterton ou Waterton Lakes National Park en anglais dans le texte (Canada) et de Yellowstone (USA).

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Capitale de l’Idaho, la ville de Boise se situe à 740 km à l’est de Portland dans la vallée de la Snake River, à une hauteur de 830. C’est le point de départ du circuit qui se déroulera essentiellement à travers les Montagnes Rocheuses.

Le centre de Boise la nuit

Boise accueille la plus grande communauté basque des Etats-Unis et la seconde du monde en dehors du Pays basque en Espagne et en France.

L’Idaho est un état du nord-ouest des Etats-Unis, couvert en grande partie par une zone montagneuse avec des paysages magnifiques. Sa population est d’environ 1 429 096 habitants qui vivent principalement de la production agricole (les fameuses pommes de terre de l’Idaho) et de l’exploitation forestière.

carte de l'Idaho

Au départ de Boise, nous nous dirigeons à l’aide de notre camping-car (motorhome ou RV en américain) à travers de hauts sommets vers la ville pittoresque de Salmon non loin de la frontière avec le Montana.

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Idée de voyages : l’ouest canadien et ses parcs nationaux


Lorsque l’on envisage un voyage au Canada, le premier réflexe  du futur voyageur est de penser « Québec ». Les agences de voyages et autres conseillers en voyages ne manquent d’ailleurs pas d’inciter le voyageur à se rendre dans cette région de ce très grand pays.

Néanmoins, et bien que cette province du Québec soit digne d’intérêts, une autre destination moins connue du public devrait recueillir  toute l’attention et plus particulièrement celle des photographes et autres amoureux des grands espaces et de la nature : il s’agit de la partie occidentale du Canada, de la côte Pacifique à Calgary.

Photo-Detour vous propose un itinéraire qui ravira les plus difficiles d’entre vous et qui laissera, à n’en point douter, des souvenirs merveilleux, immortalisés par les nombreux clichés que vous aurez fait au cours de ce périple d’environ 1000 kms.

Afin de communier encore plus avec la nature, le meilleur moyen, selon nous, de se déplacer demeure l’utilisation d’un camping-car (Motorhome ou RV selon l’appellation anglo-saxonne consacrée), lequel permet une flexibilité plus grande des déplacements et de séjourner au sein même des parcs nationaux canadiens nichés au milieu des Montagnes Rocheuses.

Le circuit ci-après développé débute à Vancouver (British Columbia) pour se terminer, plus à l’est, à Calgary, haut lieu des jeux olympiques d’hiver de 1988, à travers les Montagnes Rocheuses et les parcs nationaux splendides de Jasper et de Banff.

circuit Canada

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La dernière frontière : l’Alaska lointaine et sauvage


L’Alaska (“continent” en langage inuit) est l’Etat des Etats-Unis le plus vaste, avec une superficie totale de 1 717 854 km², soit plus de trois fois celle de la France métropolitaine. Seuls 683478 habitants peuplent cet état très particulier.highways_alaska

L’Alaska est bordé au nord par l’océan Arctique et la mer de Béring et au sud par l’océan Pacifique. Ce territoire est séparé de l’Asie par le détroit de Béring. La capitale, Juneau est accessible uniquement en avion ou en bateau.

Au 19ème siècle on appelait cette région “l’Amérique russe” en raison de la vente de ce territoire par la Russie en 1867 pour la modique somme de 7 200 000,- de dollars américain. Ce qui, en fait et rétrospectivement, n’est rien  en regard de l’extraordinaire richesse du sous-sol en pétrole.

L’Alaska n’entra dans l’Union que tardivement, en 1959.

Ce territoire attire aujourd’hui bon nombre de touristes (tourisme plus local il est vrai) à la belle saison,  venus admirer les ours et les fjords et pratiquer la pêche sportive au saumon et à la truite.     Equipé contre les grizzly

L’Alaska ne possède aucune frontière commune avec un autre État américain. Il partage cette caractéristique avec Hawaii. Il est bordé à l’est par le territoire du Yukon et la province de Colombie Britannique, deux régions du Canada. La frontière entre l’Alaska et le Canada s’étend sur 2 477 km. Ailleurs, trois ensembles maritimes entourent l’Alaska : le golfe d’Alaska, qui se trouve au nord de l’océan Pacifique ; la mer de Béring et la mer des Tchouktches, qui le sépare de l’Asie à l’ouest ; la mer de Beaufort enfin, qui borde les côtes nord et fait partie de l’océan Arctique. Le détroit de Béring sépare naturellement l’Alaska de la Russie.Unalaska et son église orthodoxe

L’Alaska est une grande zone sismique. Deux des trois plus violents tremblements de terre jamais enregistrés ont touché l’État américain :

* à Prince William Sound, en 1964 (séisme de magnitude 9,2)
* dans les îles Andreanof, en 1957 (magnitude 9,1)

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Les Seychelles ! Des îles paradisiaques


Les Seychelles constituent un archipel de 115 îles, situé dans l’océan Indien et rattaché au continent africain. Toutes ces îles sont regroupées en un Etat dont l’île principale est Mahé.Carte

Les îles qui forment le cœur de l’archipel (Mahé, Praslin, La Digue) sont du type micro-continent, en effet ni corallien ni volcanique, le sous-bassement est de type granitique. On peut en voir de magnifiques affleurements à la fameuse plage Anse source d’Argent dans l’île de la Digue. D’autres îles (Aldabra, la plus grande des îles de l’archipel) sont de type corallien.

La langue courante est le créole, à base lexicale française, mais l’anglais et le français sont respectivement parlés par 45% et 37% d’une population très métissée, originaire d’Europe, d’Afrique et de l’Inde.

Le tourisme est la principale ressource des Seychelles. La pêche thonière industrielle est développée, Port-Victoria est le premier port de transbordement de thon de l’océan indien. Une conserverie existe sur place.

Vouloir visiter cet archipel lors d’un unique séjour relève de la gageure et ne permettrait pas de découvrir avec sérénité les trésors photographiques qu’il renferme.

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L’une des liaisons aériennes principales se fait à partir de l’aéroport Roissy Charles de Gaulle à Paris. Après un vol d’environ 9 heures l’arrivée se fait à l’aéroport très pittoresque de Victoria (la capitale) sur l’île de Mahé. De là des connections sont opérées soit en avion bi-moteurs à faible capacité de places vers les îles équipées d’un terrain d’atterrissage, soit en hélicoptère ou en vedette rapide.

Notre séjour, ou plutôt nos séjours, se sont déroulés principalement sur l’île relativement accidentée de Praslin, située au nord-est de Mahé, que l’on atteint par un vol intérieur d’environ 15 mn.

Praslin est la seconde plus grande île (38 km²) de l’archipel des Seychelles, située 44 km au nord-est de Mahé et elle a une population de 6.500 habitants.  Les principaux bourgs sont Baie Ste Anne, Anse Volbert et Grand’Anse.

L’île est particulièrement célèbre, en plus de ses plages paradisiaques, pour sa vallée de Mai, réserve botanique comportant de nombreuses plantes endémiques et classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1983.Carte de Praslin

L’île a d’abord été nommée « Isle des Palmes » par l’explorateur français Lazare Picault en 1744. A cette époque, elle était utilisé comme cache par les pirates et les marchands arabes. En 1768, elle a été renommée Praslin en l’honneur du diplomate français César Gabriel de Choiseul, duc de Praslin.

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Le Château de Hautefort en Dordogne


Le château est situé sur un éperon rocheux qui domine la commune et le village de Hautefort. Créé sur une période allant de la fin du xvie siècle à la fin du xviie siècle sur les bases d’un ancien château-fort, son architecture évoque nettement les châteaux de la Loire. C’est l’un des rares édifices classiques de la Dordogne.

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Il est construit à partir du xvie siècle sous la direction des architectes Nicolas Rambourg puis Jacques Maigret, pour la famille des marquis de Hautefort, proche du roi et ayant des charges importantes à la Cour. La famille est très appréciée des populations locales pour sa générosité envers les pauvres. Le marquis Jacques-François de Hautefort fera édifier dans le village un hospice en forme de croix grecque, du même style architectural que le château avec sa grande coupole centrale. À la Révolution, le château et la famille sont défendus par les habitants de Hautefort. Une armée conventionnelle d’Excideuil projetant de le détruire en tant que symbole de la féodalité d’Ancien Régime, les habitants du village font fondre leurs cuivres pour en faire des armes et sauvent leur château de la destruction.

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Saal Digital, un service très professionnel


Nous avons eu la possibilité de tester la conception et publication d’un livre photographique par le service Saal Digital.

Notre verdict est sans appel :  Saal Digital devrait constituer le partenaire privilégié des photographes professionnels (également pour amateurs). Via un logiciel élégant, rapide et dédié à télécharger sur PC ou MAC on a accès à de nombreux outils de mise en page et de conception fine. Simple et efficace. Le logiciel se montre très complet et l’éditeur de texte est de très bon niveau. Les livres sont conçus avec du papier photo de très grande qualité (qualité papier photo, épais). Le type de reliure à plat permet d’obtenir un pli central quasi inexistant, ce qui plaira aux paysagistes pour la reproduction de grands panoramas. Un sans faute. Rapport qualité/prix très intéressant. Nous recommandons fortement.

http://www.saal-digital.fr/livre-photo/

10 conseils pour la photographie d’oiseaux


La photographie des oiseaux est une activité pratiquée par de plus en plus de photographes, amateurs ou professionnels.

Elle demande néanmoins beaucoup de rigueur et la qualité des photographies en dépend largement.

Suite à la demande de contacts, j’ai décidé de rédiger ce petit guide des meilleures pratiques en la matière.

La variété des formes, des tailles et des couleurs de nos amis les oiseaux – et ce que cette diversité révèle sur les adaptations des espèces à divers habitats ruraux ou urbains – en fait des sujets fascinants.

Cependant, leur nature variée et vivante les rend particulièrement difficile à photographier. D’autant plus que leur vie, assez secrète, ne favorise pas les mises en situations pour le photographe.

Voici quelques conseils à prendre en considération lorsque vous envisagez de photographier ces animaux infiniment intéressants.

1/ Identifiez votre sujet et isolez le

Les oiseaux se retrouvent souvent dans les environnements les plus encombrés: les branches ou les graminées entrecroisés par exemple et se distraient du sujet central. D’autres éléments perturbateurs peuvent également interagir et détourner l’attention du photographe de son sujet principal : ainsi d’autres variétés d’oiseaux moins intéressantes, des ombres ou encore des jeux de lumières parasites. Ceci étant précisé, il se peut que vous souhaitiez inclure dans l’image certains éléments de l’habitat ou du paysage aux fins de faire passer un message environnemental. L’astuce consiste ici à décider ce qui est absolument nécessaire pour que l’image soit la plus belle possible ou la plus convaincante. Il y a alors lieu de privilégier la profondeur de champ la plus adaptée ainsi que l’ouverture ou encore un recadrage selon votre proximité avec le sujet pour éliminer tous les éléments non-essentiels à la réalisation de votre photo parfaite.

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Une photo en or !


Parfois, chiner dans les brocantes de quartier peut changer une vie !

C’est ce qui est arrivée à ce collectionneur de vieilles photographies, un nommé Randy Guijarro, qui arpentait les dédales d’une brocante de Fresno en Californie.

Sans avoir la moindre idée de ce qu’il achetait, il a acquis pour 2 dollars une photographie de Billy Le Kid qu’on voit poser lors d’un jeu de croquet dans le Nouveau Mexique en 1878.

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Détail de Billy the Kid (à gauche), en plein jeu de croquet à New Mexico en 1878. Photo Kagin’s.

Cette rare photographie du célèbre bandit de l’Ouest américain a été ensuite authentifiée par une société de numismatique de San Francisco après un an de recherches et vaudrait environ 5 millions de dollars.

«Quand j’ai vu la photo pour la première fois, on était bien sûr très sceptiques – une photo originale de Billy the Kid c’est le Graal des objets témoins de la conquête de l’Ouest», a mentionné le numismate en chef de Kagin’s, David McCarthy.

Il s’agit seulement de la deuxième photographie authentifiée du jeune hors-la-loi, l’autre étant un portrait du Kid, vendue en 2010 pour 2,3 millions de dollars.

La photo mesure 10 cm x 13 cm.

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La chaîne locale KOAT a consacré un reportage qui explique la découverte de ce cliché et son authentification par la personne en charge de cette recherche.

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Billy The Kid est né à New York en 1859 et a été abattu à l’âge de 21 ans par le shérif Pat Garett.

Pendant de nombreuses années, les circonstances et l’histoire de la mort de Billy The Kid n’ont eu pour source que le livre de Pat Garrett, The Authentic Life of Billy the Kid. Cette seule source controversée a alimenté des hypothèses selon lesquelles Billy The Kid n’aurait pas été tué par Pat Garrett. Ces hypothèses sont étayées par le fait que certaines personnes n’ont pas reconnu le corps du défunt et que celui-ci présentait une forte pilosité (alors que le « Kid » était imberbe). John Poe, l’un des adjoints du shérif, était persuadé que Garrett avait tué la mauvaise personne et a déclaré que Garrett ne croyait pas à l’origine que le « Kid » se trouvait à Fort Sumner. D’après Poe, Garrett aurait reconnu le « Kid » à sa voix et aurait tiré ensuite, et il est le seul à avoir certifié que le corps de la personne qu’il avait abattue était celui de Billy The Kid, puisque ni Poe ni Thomas McKinney (l’autre adjoint) n’avaient déjà vu le hors-la-loi. Le coroner n’a d’ailleurs jamais vu le corps et il n’existe aucun document officiel stipulant que le « Kid » est mort. Certaines personnes ont prétendu par la suite avoir vu ou avoir été en contact avec Billy the Kid après le 14 juillet. Il semblerait aussi qu’il existe deux preuves d’arrestations de Billy The Kid après la date de sa mort en 1882 et 1883.

De plus, il semblerait que Pat Garrett n’ait jamais touché la prime de 500 $, par manque de preuves sur l’identité de l’homme abattu. En 1983, la fille de Pat Garrett a déclaré que son père n’avait pas tué Billy The Kid.

En 1950, un certain Brushy Bill Roberts déclara être le vrai Billy The Kid.

Château des Milandes – Josephine Baker


Le château des Milandes est un château français situé sur la commune de Castelnaud-la-Chapelle, dans le département de la Dordogne. Il est partiellement inscrit monument historique en 1986 puis en totalité en 2009.

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Le château constitue la résidence de la chanteuse et meneuse de revue Joséphine Baker et de son mari Jo Bouillon qui le louent à partir de 1937 et l’achètent dix ans plus tard. C’est à cette époque que sont installés l’eau courante, l’électricité et un système de chauffage central. Elle y développera un complexe touristique avant-gardiste, baptisé « Village du Monde », et y vivra avec ses douze enfants adoptés de neuf nationalités différentes qu’elle surnomme sa « Tribu Arc en Ciel ».

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Arnac Pompadour


Arnac-Pompadour (Occitan: Arnac Pompador) sometimes simply called Pompadour is a commune in the Corrèze department in central France.
The city is famous for its chateau and its stud farm, the Pompadour National Anglo-Arab Stud, headquarters of the French National Stud and France’s principal production centre of Anglo-Arabian horses.
Arnac was inhabited in Gallo-Roman times by a landowner named Artonacus or Artonos.
Pompadour belonged to one of the oldest lordships in Limousin: the Lastours, Vicomte de Pompadour. A first castle was built in 1026 by Guy de Lastours to defend his possessions, coveted by the Vicomte de Ségur. He also rebuilt Arnac church and established a monastery there, given to Saint Martial’s Abbey in Limoges.

Arnac Pompadour
As centuries went by, the suzerainty of the Pompadours spread to all the adjoining parishes. Geoffroi Hélie de Pompadour rebuilt a sumptuous castle in the 15th century. Having in 1513 inherited the illustrious Vicomté de Comborn, the House of Pompadour had reached the religious, military and political heights. Elevated to a marquisate, it died out at the dawn of the 18th century, with several successive deaths.
After that family died out, the inheritance (including the estate, the title and coat-of-arms), disputed in a long trial between the Prince de Conti and the Marquis de La Vallière, was finally transferred to the Crown. In 1745, Louis XV gave it to his favourite, Mme d’Etiolles, who became the Marquise de Pompadour.
Returned to the Crown after the death of Madame de Pompadour, the Château and the 333 ha estate (spread across several communes) became a Royal Stud. Re-established by Napoleon after the Revolution, it is currently a famous National Stud, specialising particularly in developing the Anglo-Arab breed.

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“You don't take a photograph, you make it.” ― Ansel Adams